Ilia Topuria, Campió Mundial de la UFC
Array ( [image] => Ilia Topuria, Campió Mundial de la UFC [tags] => Array ( [img] => Array ( [data-srcset] => 1 [data-src] => 1 [srcset] => 1 [sizes] => 1 [src] => 1 [class] => 1 [alt] => 1 [width] => 1 [height] => 1 ) [noscript] => Array ( ) ) )

Ilia Topuria i la UFC: Quin impacte tindrà la seva victòria a l’economia espanyola?

La victòria del lluitador Ilia Topuria contra Alexander Volkanovski a la Ultimate Fighting Championship (UFC) dissabte passat acapara les portades de la majoria dels diaris esportius espanyols. I és que es tracta de la primera vegada que un espanyol es converteix al Campió Mundial de Pes Ploma de la competició d’arts marcials mixtes. El lluitador, d’ascendència georgiana, va deixar KO el seu adversari australià en el segon assalt i va deixar bocabadats tots els espectadors amb un combat històric que el mateix Topuria ja havia pronosticat amb anterioritat.

Tot i que la UFC no té encara a Espanya el públic que ha amassat a països com els Estats Units al llarg de més de tres dècades (es va fundar el 1993), ja són molts els aficionats i experts en màrqueting que es pregunten com podria afectar el nou títol del lluitador a l’economia espanyola i a la “marca Espanya” pel que fa a l’exportació de grans estrelles internacionals de l’esport. El detonant més gran ha estat l’ambiciosa proposició que Topuria ha fet al president de l’organització americana, Dana White.

UFC al Bernabéu

En una roda de premsa després del seu enfrontament contra Volkanovski, el lluitador s’ha dirigit a la llegenda més gran de la història de la UFC, Conor McGregor, i l’ha desafiat un combat. El que és interessant de l’oferta, però, ha estat la localització que proposa l’espanyol. “Estaré esperant-te a Espanya“, ha assenyalat Topuria, que també ha sentenciat que, si es dugués a terme aquest esdeveniment, aquest només podria tenir lloc al Santiago Bernabéu, l’estadi del Real Madrid a la capital espanyola.

Però seria viable organitzar oficialment aquesta disputa? Topuria, la nova cara visible de la UFC, és clar, podria facilitar-ho. I què implicaria per al país en l’àmbit econòmic? De moment, l’únic que sabem amb seguretat és que el Bernabéu és un recinte esportiu d’elit amb capacitat per a 84.000 persones després de la seva reforma recent i que als Estats Units el preu mitjà de les entrades a esdeveniments de la UFC sol oscil·lar entre els 150 i 350 dòlars. Alguns seients poden arribar a assolir el preu de fins i tot 2.500 dòlars. Tot i això, els ingressos que es podrien arribar a generar en total són incerts.

El estadio Santiago Bernabéu

Turisme, emissió i merchandising

Hem de tenir en compte que són molts els factors que entren en joc a l’hora de quantificar l’impacte que té un esdeveniment internacional a l’economia d’un estat i als beneficis d’una organització. En aquest cas, no es tractaria únicament d’una qüestió d’entrades venudes, sinó també de tot allò que té a veure amb els drets d’emissió a diferents territoris (la UFC retransmet els més de 40 esdeveniments en directe que realitza l’any a més de 170 països del món).

També cal considerar el gran moviment econòmic que podria generar a Madrid i la resta d’Espanya un esdeveniment de tal magnitud al sector del turisme, semblant al que tenen anualment grans festivals de música que se celebren al país, com és el cas del Primavera Sound o el Mad Cool Festival. Altres ingressos derivats podrien provenir d’aspectes com el merchandising a escala nacional i internacional, motivat per la popularitat que podria començar a tenir una figura emergent com la d’Ilia Topuria a tot el món. Vol dir això que aviat veurem un Funko Pop amb la cara d’Ilia Topuria a la UFC al nostre centre comercial de confiança?

Festival de música

Un esdeveniment històric per a l’esport

Aquesta disputa tindria, a més, un interès afegit a nivell de relat esportiu, ja que, si accepta el desafiament, la baralla també suposaria el retorn històric (de nou) de McGregor a l’octàgon. Cal recordar que l’irlandès es va retirar de la lluita professional l’any 2019, encara que va tornar de manera excepcional per enfrontar-se al nord-americà Donald Cerrone a principis del 2020 i a Dustin Poirier el 2021.

La resposta de McGregor a la proposició de l’espanyol ha estat, no obstant, ambigua. El lluitador ha deixat veure a les seves xarxes socials que sí que s’atreviria a una trobada amb Topuria, encara que no ho ha formalitzat ni concretat. Per la seva banda, el president de la UFC, Dana White, ha deixat les coses encara menys clares afirmant que l’anomenat The Notorious tindria dificultats per lluitar com a conseqüència d’una lesió a la cama que li va ocasionar la seva darrera baralla contra Poirier. També ha assenyalat que el factor econòmic seria un altre element més a tenir en compte amb vista a l’organització d’un enfrontament amb Topuria a Madrid.

El següent “combat del segle”?

Si s’acaba fent, és difícil estimar quina és la repercussió mediàtica que aquesta disputa podria arribar a aconseguir, però tot apunta que aquesta podria ser semblant a la que han aconseguit altres grans esdeveniments d’arts marcials recents, com és el cas del combat de boxa que van lliurar Floyd Mayweather Jr. i Manny Pacquiao a la MGM Grand Garden Arena de Las Vegas el 2015.

Les entrades al combat (que s’ha anomenat popularment “el combat del segle”) van costar entre 1.500 i 250.000 dòlars i aquest es va emetre en modalitat pay per view a un preu d’entre 90 i 100 dòlars. L’esdeveniment va generar en total 520 milions de dòlars (incloent-hi patrocinis i drets internacionals de televisió a 175 països). La següent gran “baralla del segle” podria tenir lloc en una capital espanyola? Generaria xifres semblants a les esmentades una trobada de la UFC entre Ilia Topuria i McGregor? Només el temps ho dirà.

Boxeadora entrenando

Més de mil milions el 2022

Segons dades d’Endeavor (el hòlding per a agències de mitjans i talents que va comprar la UFC i la World Wrestling Entertainment el 2023 i les va fusionar en una companyia de 21,4 mil milions de dòlars anomenada TKO Group Holdings), sabem que la UFC en va generar 1,14 mil milions de dòlars de guanys l’any 2022. Aquestes xifres evidencien un increment del 20% respecte als beneficis de l’organització l’any anterior i una tendència ascendent en la popularitat i els ingressos d’aquesta indústria.

Per aquest motiu, no és fàcil preveure quina seria la repercussió que un cara a cara entre Topuria i McGregor podria amassar. Podria una baralla de la UFC actualment arribar a assolir les xifres d’audiència que van assolir altres grans esdeveniments organitzats a Espanya en el passat com la Copa Mundial de Futbol de 1982 o els Jocs Olímpics de Barcelona de 1992? No seria una tasca senzilla, però la seva mera celebració seria un pas més en la consolidació d’Espanya com a destinació favorita per a grans esdeveniments i competicions mundials.

NFL a Madrid

Encara que estem parlant de simples prediccions arran d’uns comentaris col·loquials entre Ilia Topuria i la UFC, sí que estan confirmats altres grans trobades esportives de rellevància internacional que tindran lloc a Espanya pròximament. La més sonada, sense anar més lluny, és el partit de futbol americà de la National Football League (NFL) que se celebrarà al mateix Bernabéu el 2025. Ho va confirmar un dels vicepresidents de l’entitat, Peter O’Reilly, fa unes setmanes. Tot i això, encara no s’han revelat quins seran els equips que es jugaran la glòria a l’estadi madrileny.

En tot cas, el que és clar és que un esdeveniment de tal calibre dins de les fronteres espanyoles suposarà una gran oportunitat perquè empresaris i professionals del màrqueting esportiu posin els seus productes i serveis a l’aparador d’una manera innovadora. Un gran exemple n’és l’última edició de la Super Bowl, que va trencar rècords l’11 de febrer passat aconseguint una audiència de 123,7 milions d’espectadors després de la pantalla.

Si voleu conèixer més sobre els secrets del màrqueting, la publicitat i l’empresa, us convidem a descobrir els graus en Màrqueting, Innovació i Tecnologia i Empresa, Innovació i Tecnologia d’Euncet Business School.

Si t’interessa la indústria esportiva, també pots donar una ullada al nostre grau en Ciències i Tecnologies Aplicades a l’Esport i al Fitnes.